03 January 2014
本文介绍一下当前流行的在线地图制图应用。

Web地图(WebMap)大家都不陌生,相信没有人没有用过GoogleMaps,它把GIS特别是WebGIS带入的主流的IT队伍中, 大大提高了这个小行业的技术进步速度。Web地图制图这个概念在Wikipedia中文中还没有定义页,但对照英语版有两个, Web CartographyWeb Mapping,前者重定向于后者。引用Wikipedia里的一句介绍: > web mapping is more than just web cartography,it is both a service activity and consumer activity.

也就是mapping不止于cartography。这里汇总的应用大体就就当属于cartography, 简单理解就是通过Web在线制作地图(Online Mapping)。 这种应用一般需要解决海量存储等基础设施,所以应当是基于云计算架构的。

这些应用大体可以分这么两类:

UGC制图

UGC制图是一种交互式制图,用户参与更新底图、扩充POI等数据

UGC制图公司或机构一般需要拥有海量基础数据,本身就是举足轻重的地图数据提供者,使用UGC的模式, 借助用户来改善地图数据,是“大家帮助大家”的思想。感兴趣的朋友可以加入到其中,做做贡献。

在线制图(Online Mapping)

在线制图应用,主要是个人专题地图制图,用户提供专题数据,使用应用平台完成可视化与交互, 这种应用属于云计算的一种形式,即应用即服务。用户使用它完成工作或作品,然后共享分发

这些应用是最近比较时兴的,它们一般技术先进并开放,把科研人员从基本编码中解放出来, 把非专业人员带入制图的世界,让专业人员更专注于专业的事情。总之,大体路线是提供Cloud Infrastructure和制图服务, 解决基础制图问题,包括底图,符号表达,专题可视化等等,剩下的,就是让用户专注专题数据,专注要表达的信息处理, 同时,可视化表达上,也有多种方案,可以让用户快速完成一个拥有绝佳交互体验与视觉冲击的地图。 但这些应用并不是免费的大餐,付费比较昂贵,对于一般用户,只能免费试用一下。

当然,几家技术路线与背景各有不同,提供的功能也有差别。 国外的几家网站都使用HTML5技术,界面与交互更让人舒适,一种高大上感觉。其中CartoDBMapbox后面会单独介绍一下。

ArcGIS做为业内的领军,Online产品也是越来越好,而且商业化模式成功,地图故事应当算是这几个中名气最大的了,本土化支撑, 特别是在高校中举办各种活动,培养新生的GISer们,大家都快感觉”ArcGIS是国产软件”不是错觉了。

超图的地图汇也是其中很有特色的产品,结合建设国内大量在线地图应用的经验, 直接将属性与空间的连接功能(GeoCode,GeoReference)结合进去, 按世界,国家,省,市等几个等级组织,如果属性表里中有标准地名字段,可直接在图上形成专题图。 这种方法大大降低了用户门槛,更适合一般用户使用。另外,还提供了变形地图等少见的可视化方法,也是一个创新。 不过产品比较固化,没有给用户提供更多层次的接口,给人传统网站应用的感觉。 特别国内特色的,针对局域网的部署方案,典型的面向政府部门的应用模式。只能问一句:咱能有点互联网应用的节操么?

这里主要介绍几个制图应用,至于如何选择,还要看大家的需求而定。 个人比较推荐的是CartoDB,本身功能强大,分发方便,又提供多种层次接口,可伸缩性强,适合有一定想法的用户。